畅销书追寻生命的意义

 imcoffeir   2017-09-12 22:47   2309 人阅读  0 条评论

《追寻生命的意义》,这本书的作者是纳粹集中营的幸存者,三年时间里转移了四个集中营,和死神无数次擦肩而过。与此同时,他是一位心理学家,他创立了一个心理治疗学派——意义疗法。在这本书中,他一再阐述了一个观点,无论在什么样的情境下,生命本身对于每一个人都是有意义的,生命的意义让每一个人直面苦难、生存下去。

我知道,你正处于一种心理困境,虽不是集中营那样的极端苦难,但是就像心理学家讲的那样,有时一些在外人看似很小的东西,却可能会压垮我们的内心。生命有不能承受之轻。所以,从某种意义上来说,每个人在某个阶段总是经历着这样或那样的困境,在这种困境下我们都是囚徒,而这种囚徒与集中营的囚徒所不同的是,为“心”所困的成分更多了些。因为人们往往会夸大自己所面临的困难,认为自己是这个世界上最不幸的人,比如:因为被恋人误解,会在一个时间段内(或长或短)认为自己正遭受着巨大的打击。所以,打败我们自己的往往不是事情本身,而是我们对事情的理解。绕这么大的圈子,我其实还是想再次说明,你只是得了一个心理的小感冒,就像每个人一生之中都会得无数次感冒一样,仅此而已。而且,这也是生活或生命中的一部分,其本身也是有意义的。它可能是在释放平时所积累的压力和负面能量,对于维持身体的平衡、减少火山爆发式的破坏式释放是有好处的。

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关于生命的价值,作者提出要忘记自我:“人越是忘记自己——投身于某种事业或献身于所爱的人——他就越有人性,越能实现自己的价值”。就工作而言,由于现代社会看重功利,很多人都是把工作仅仅当成一种赚钱的方式、养家糊口的途径而已,却忘记了工作中所能体现出来的个人价值。而通过工作实现个人价值,不是简单的目标实现式的;而是心中有个目标,然后忘我地勤奋工作,这样成功往往会不期而至,因为“成功就像幸福一样,可遇而不可求”。所以,如果人们能够充分认识到工作的价值(这里所说的“工作”是广义的概念,比如周末去做一个志愿者也是一项工作),能够认识到通过自己的工作可以为团队、为集体、为一个大的事业贡献出的绵薄之力,那本身将是一件令人开心的事情。

而现实中,很多时候人们在工作中容易丧失自我,就像叔本华所讲的那样“人注定要徘徊在焦虑和厌倦这两极之间”,焦虑是因为担心做不好而有压力,厌倦是因为认识不到工作的价值而产生虚无感。所以,我想在现在这样的一个社会里,我们每个人都应该静下来想想,在工作中我能够为这个团队创造什么、为他人带来什么,我能从中收获什么、能够得到哪些方面的成长与提高,这两个方面的思考和总结有助于提高个人的成就感。但是,我需要重申一点,答案未必是高大上的,往往是很普通、很平凡的。比如一个交通协管员,如果他觉得自己是一个可有可无的摆设,那么他将度过一天又一天无聊的时光;而另外一个交通协管员,每次看到红灯亮起时在他的召集和劝解下安稳的人群,绿灯亮起时大家有序通过的样子,觉得这种感觉真好,那么他工作一天之后回到家里心情都是舒畅的。所以,善于发现工作中点滴的美好,尤其是和自己相关的点滴美好(倒不一定是与自己的行动有因果关系),更容易让我们工作得快乐些。

作者讲了一件事情,在一次外出卖命做苦力的时候,押送的看守不住地咆哮,用枪托驱赶着他们,风雪兼程,北风呼啸,地冻寒天。这个时候,身边的一位狱友用领子挡住嘴巴,悄悄地说,如果我们的妻子看见我们这个鬼模样怎么办,希望他们在集中营过得比我们好些。这句话勾起了作者对妻子的深深的怀念,他不知道妻子的死活,但是他时刻怀念着他的妻子,想起她的音容笑貌,并坚信妻子的音容笑貌比冉冉升起的太阳还要光明。作者写道,“忽然间,我一生之中第一次领悟到一个真理,它曾被诗人赞颂,被思想家视为绝顶智慧,这就是爱,是人类终身追求的最高目标,……,拯救人类要通过爱与被爱”。


在这本书中,作者一再强调生命的意义,尤其是苦难的意义:“在任何情况下,人的生命都不会没有意义,而生命的无限意义就包含着苦难、剥夺和死亡”。即使在集中营那种灭绝人性、看不到丝毫希望的地狱般的生活中,人仍然有一种自由——“有一样东西你是不能从人的手中夺走的,那就是最高贵的自由,人们一直拥有在任何环境中选择自己态度和行为方式的自由”。虽然,这种选择并不意味着既定的结果,但选择本身便是自由的,选择与结果之间存在强的关联性和一定的因果性。

在集中营中,有这么一类人(非常非常少),他们超越了苦难本身和个人的安危,真正拥有了自由的力量并认识到生命和真理,将苦难进行升华,他们在义无反顾地实现自己的价值并为别人带来一丝希望或是可能,还有一些值得我们肃然起敬的人,他们往往视死如归,死亡对于他们来说已经并不重要,人性的光辉将永远闪耀。而绝大部分的平凡而普通的人,一部分随着时间的消磨,慢慢丧失了生活的信心,因为生活对于他们来说“没有未来、没有目标”,存在的虚无感和无意义感侵蚀了他们,他们没有了继续面对的勇气,“每当看到狱友吸烟时,我们就知道他已失去了生活下去的勇气,勇气一旦失去,几乎就不能再挽回”,当他们放弃用一支烟换取一口赖以活命的面包之时,他们实际上已经放弃了生活下去的勇气,烟火隐隐闪烁之时,生命之火已悄悄熄灭。还有一部分,仍然有一丝信念或者有一份挂牵,并没有真正放弃,这些人未必能有幸存下去的好运,但是多了一些活下去的概率。当他们中的某些人得到命运之神的眷顾之时,将得到重生的机会。

很多时候命运是无常的,尤其是事关生死之事,就像红楼梦中描写元春的判词“喜年华正好,恨无常又到”。佛家用无常两个人来描述世间的一切,每时每刻都是不断的在变化的,没有永恒的东西,人的生老病死,宇宙的成住坏空,都是无常的现象,《八大人觉经》说:“觉悟世间无常,国土危脆”。所以,很多时候我们要多一些豁达,就像苏东坡所讲的那样,月有阴晴圆缺、人有悲欢离合,此事古难全;所以很多事情需要我们放得开一些,不要太执着才好。回过头来说,即使在无常之中也有着因果的必然,自己的选择有时候会决定自己的未来(或者说是对未来产生至关重要的影响)。所以,作者在书中讲到:

“人最终决定着自己的命运,人不是简单地活着,而是时时需要对自己的前途做出判断,决定下一刻自己会成为什么样的人。”

而在这种判断和行动之时,积极的态度有助于成就生命的意义,而消极的态度可能会带来很多负面的影响。即使对于苦难,难以接受的苦难,也不彻底沉沦,保有一份勇气和坚守,而且有时候困难本身就是有价值的。作者提到,美国有一种文化,就是追求快乐的文化,很多年轻人陷入了“我不快乐则觉得很可耻”,实际上快乐只是一种附加品,如果这种附加品本身成了目的,反而会受到减损。关于苦难,作者用第三只眼提出了一个问题,他说,小白鼠是不知道自己被用来做实验的意义,对于人所经历的苦难而言,也许存在第二个世界,这苦难本身也许有着它的终极意义。

所以,一个人如果能理解或者接纳苦难、痛苦、挫折等一切负面事物的意义,他就更能找寻到生命的意义;更能担当起自己的责任,因为意义疗法认为,负责任就是人类存在之本质。谈到此,我特别想说一说负面情绪的事情,比如痛苦、压力、挫折感等等等等,无时无刻不伴随着我们、困扰着我们,有时候甚至令人痛不欲生。其实这其中有三个环节:事物本身,我们对事物的认知,负面的情绪;而最后两个环节本身又存在迭代。简单来说,很多时候困扰我们的不是事物本身,而是我们对事物的认知以及认知所带来的负面情绪(认知疗法关注这个环节),而进一步说,困扰我们的往往不是负面情绪本身,而是我们对负面情绪的认知和态度。

其实,负面情绪很多时候比正面情绪更有价值,负面情绪是从动物所带来的自我防御的本能,比如动物在吃东西时有天敌到来,他们会感到焦躁不安,然后会迅速逃跑;就人而言,比如感觉到压力,实际上是在提醒自己该休息休息了、给自己放松放松,负面情绪是一种信号,这种信号对保持个体的身心健康是有意义的。

在大学时我有过一段自学心理学(尤其是心理咨询与治疗)的经历,胡乱的自学、只是兴趣罢了。如果说通过学习有啥心得体会的话,我感觉两个体会还是比较深的,尤其是对于负面情绪,或者负面的境地,一是不能压抑,二是要学会接纳。关于第一点,负面的情绪是不能压抑的,因为压到一定程度可能会要爆发,这种爆发是破坏性的,所以要学会自我缓释,比如:聊天、跑步、写日记、唱歌等等,方式有很多,目的是防微杜渐,认识到负面情绪,并及时安抚它,小心呵护。关于第二点,接纳是一种境界,就好像看着日落西山的太阳,不会要求它从西方升起,只是静静地看着晚霞染红天空,有感于自然的绚丽多彩。所以,对很多事情,我们需要接纳,尤其对于自我的负面情绪或者自己所处于的负面境地。当然,接纳不是说无原则的随波逐流,而是放下自我的一种宁静,宁静才能致远。很多时候,我们应该看看水,她滋润万物而又包容一切,“上善若水,水善利万物而不争”;看看脚下的大地,他默默地接受着喧闹的一切、承载着熙熙攘攘的世间万物,“地势坤,君子以厚德载物”。人法地、地法天、天法道、道法自然,人需要效法天地,接纳世间万物,引用一句流行的广告语,心有多大、舞台就有多大,心有多么宽广、生命就有多么宽广。

所以,如果自己所面临的困境、所遭遇的困难和内心的困扰都可以接纳的话,还有什么不可以接纳的呢。当然,作者为了读者不引起误解,也强调了这里所说苦难是那种无法避免的——“如果它(痛苦)是能够避免的,那么消除它的原因才是有意义的事,因为遭受不必要的痛苦与其说是英雄行为,不如说是自虐”。作者再次引用了尼采的话,“知道为什么而活的人便能生存”,他认为这句话应作为心理治疗师的座右铭,我愿与君共勉。

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