大国崛起之葡萄牙沦为三流国家

 imcoffeir   2018-06-13 17:59   787 人阅读  0 条评论
   百年以来,葡萄牙人为了香料贸易孜孜以求,不惜克服一切艰难险阻,劈波斩浪环行非亚,终于找到了印度,终于运回了香料,终于打败了竞争对手,终于实现了香料贸易上的独家垄断…… 葡萄牙人完成了建立全球帝国的伟业,然后他们就觉得大功告成,该享受了。但“兴也勃焉、亡也忽焉”可不是中国历史独有的,这个有史以来第一个世界性商业帝国也是瞬间倾塌了。 

葡萄牙,本土的国土面积九万平方公里,当时人口200万不到,是一个长期处于欧洲乃至整个欧亚大陆的最边缘地带的撮尔小国。

   然而就是这样一个国家,竟然垄断了世界上的香料、食糖、黑奴贸易,成为史上第一个世界性的商业帝国,何其不可思议!

    但是盛极必衰!新航路的开辟,就像是为欧洲人打开了新世界的大门,各个国家眼见这么一大块肥肉,无不想要分一杯羹。这是一个剧变的时代,葡萄牙确实凭借其眼光而先行了一步,在东方贸易上建立了近乎难以撼动的垄断地位,但并不代表它可以乐享其成了。

——它已经搅起了惊涛骇浪,于是在时变的激流之中,不进则退!若想保持住自己的大帝国,就要时刻保持强烈的危机意识!但葡萄牙未能如此。葡萄牙的衰落,原因很多。

    首先是体制问题

    葡萄牙的海外帝国是一个商业帝国,但是其本身的政治体制却仍是一个旧式的封建王国的体制。这就导致了,要守住这份基业,得祈祷他们的上层决策者们始终英明神武。但怎么可能呢?葡萄牙早期的扩张,靠的是国王和贵族以国家税收为后盾、政策倾斜为助力的大力支持,先是亨利王子,后是若奥二世。在“明主”的大力推动下,诸如迪亚士、阿尔梅达、阿尔布克尔克这样的英雄人物才有用武之地。

    然而从若奥三世开始,后面的主子就一个不如一个。总体感觉就像是,前期摊子铺得太大,而凭新接手的CEO的那点才干根本拢不住。

    所以葡萄牙王室对海外帝国的各个部分的掌控力量逐渐衰弱,分崩离析是迟早的事。

    政治体制之后,还有商业帝国本身的商业体制的问题。要知道,开公司做老板的人,不能把赚的钱全当自己的钱——一个公司要想持续发展,应该把收入中的大部分投入到新一轮的生产过程中,买更多原材料也好,研究新科技也好,更新机器设备也好,这样才叫“扩大再生产”。怕就怕老板心里没数,赚多少花多少。

    葡萄牙人就是这样。香料、食糖、黑奴贸易,无一不是获利巨大。称霸整个印度洋和非洲、南亚洲海岸地区的葡萄牙帝国,随着商船而汇入而来的滚滚财富,多到难以想象!

于是葡萄牙人把钱都用来消费、享乐了。

    奢靡纵欲蔚然成风

    为什么不享受呢?世界已经尽在我们囊中!

    百年以来,葡萄牙人为了香料贸易孜孜以求,不惜克服一切艰难险阻,劈波斩浪环行非亚,终于找到了印度,终于运回了香料,终于打败了竞争对手,终于实现了香料贸易上的独家垄断……然后他们就觉得大功告成,该享受了。

    于是进取心日益退化,思想愈发颓废,警惕意识和危机意识淡薄,焉能不败?

    而且,葡萄牙小国寡民,确实难以负荷全球帝国的王冠。

16世纪的葡萄牙,人口只有150-200万,而其海外帝国却横跨欧亚非美四大洲,以这样的人口规模对殖民地的控制力是极其有限的。

    各地的驻军太少了;水手太少了;据点和要塞太少了……

    这就导致了,即使按照“全球占点”的思路来布局,葡萄牙人在各个关键要点能够配置的力量也都极其有限,仅限于一两个据点——想想澳门就知道了。

    澳门对于中国来说不过是偏僻荒芜的弹丸之地,仅仅在这个地方建立一个据点,葡萄牙人的商业活动能辐射的范围顶远了也就到广州。

    葡萄牙的政局动荡导致了帝国的崩塌

    16世纪后半叶,围绕继承权问题各方势力闹得不可开交,西班牙国王最终入主,吞并了葡萄牙。后来西班牙忙于欧洲战事,对葡的海外殖民地疏于管理,再加上后起之秀荷兰和英国的处处排挤,这个海上巨人最终分崩离析。


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